La Lotus Elise a 20ans!

Pourquoi après 20 ans la Lotus Elise demeure l’une des meilleures voitures de la planète.

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COC Europe peut vous fournir le certificat de conformité pour cette Lotus Elise. Toutes les Lotus Elise ont leur certificat de conformité européen, ou COC Lotus. Il n’y a pas longtemps tout le monde savait ce qu’était une voiture de collection. C’est un roadster ou coupé, âgé d’au moins 25 ans, et soigneusement poli de chrome et, éventuellement, un ensemble de roues fils aussi. Son propriétaire serait le conduire assez lentement de bars et salons de l’auto, tout en portant des gants de conduite à cordes soutenu, peut-être même une cravate. La distinction entre un classique et une voiture normale, de tout âge, était effectivement totale.

Puis les choses ont commencé à devenir floues. Première à rejoindre le Nexus classique étaient vieilles voitures classiques, le genre auparavant considéré comme bangers surannés, qui a acquis assez kitsch rétro à contrecœur admis. Puis le temps a commencé à glisser l’enveloppe comme des modèles plus modernes se sont trouvés être décrite – souvent par ceux essayer de les vendre – comme de futurs classiques. Enfin nous sommes arrivés au déplacement temporel complet ; l’idée que certaines voitures, comme le vin bulgare, sont capables de contourner complètement le processus de vieillissement, d’acquérir instantanément statut de classique du moment où ils sont téléchargés à partir du terminal de CAD de leur concepteur.

Vous pourriez passer au moins trois vies en faisant valoir sur les définitions ici, et vidanger l’Internet de pixels en le faisant. Mais la Lotus Elise est l’un des rares qui peuvent prétendre véritable d’être l’un de ces qualité licorne toujours- classiques, la voiture de sport la plus radicale de sa génération, et qui était intemporelle du jour où il a été introduit il y a deux décennies.

Cela est vrai, ses 20 ans depuis l’Elise est apparu, ce qui rend beaucoup d’entre nous se sentent vieux. Il a fait ses débuts officiels au Salon de l’automobile de Francfort en 1995 et des livraisons a commencé en 1996, il est donc sur le point de sa troisième décennie. Préparer à un déluge d’articles rétrospectifs – nous avons essayé de battre la ruée. Mais dans le cas de l’Elise, le battage médiatique est essentiellement justifié.

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Beaucoup d’ennuis

Je vous épargnerai la plupart du feuilleton, mais par les milieux des années 1990 Lotus étais dans un état semi-permanente de crise. L’Esprit de vieillissement a été produit en plus en plus petits nombres, un moteur V8 développé en faisant peu cher pour aiguiser son cas. L’avant-driven ‘M100′ Elan avait été un énorme succès auprès de la critique quand il a lancé en 1989, mais après une couple d’années de ventes décentes (et un rafraîchissement ‘S2′) de son étoile avait faibli contre des rivaux moins chers comme la Mazda MX- 5. En 1993, lorsque GM a vendu sa participation majoritaire dans la société, Lotus a produit seulement 320 voitures; quelque chose qui met ses problèmes plus récents en perspective.

Le nouveau propriétaire était Romano Artioli, un Italien de self-made qui portait l’adjectif «controversé» au plus près l’un de ses costumes coûteux. Il était l’homme derrière la relance de la marque Bugatti et le supercar megabucks de EB110, les ventes lentes qui forçaient Bugatti dans une faillite désordonnée au cours de la même période. Donc, il était prévisible désireux de décharger le constructeur de voitures de sport britannique, éventuellement persuader DRB-Hicom pour acheter plus de sa participation en 1996. Pourtant, pour lui donner son dû, il était l’homme qui a accepté de dépenser l’argent nécessaire pour développer l’Elise cours son bref temps en charge. Il est arrivé à nommer, aussi – après sa petite-fille, Elisa.

L’Elise était rien de moins qu’un coup d’adrénaline pour le Lotus aux abois, et à peu près la chose la plus radicale dans les voitures de sport depuis l’original Seven. Une petite équipe de développement avait déménagé montagnes, créant autour d’un châssis innovant collée très légère en aluminium (qui Lotus avait travaillé pendant des années) et élégante carrosserie en fibre de verre conçu par Julian Thomson, le look de payer clairement hommage aux coureurs de voitures de sport des années 1960 et 1970. Comme la plupart de ses prédécesseurs, il a été alimenté par des composants mécaniques relativement bon marché, dans ce cas, la pétillante 118HP 1,8 litre Rover série K, mi-monté transversalement et entraînant les roues arrière. Le plan initial avait été de le rendre encore plus hardcore – le toit et les portes sont arrivés après le développement avait commencé – mais même avec de tels luxes en place l’Elise pencher la balance à seulement 723 kg, ce qui donne un rapport puissance-poids légèrement supérieur à celui de l’alors nouveau Porsche Boxster.

En bref, il était une réinterprétation brillante de toutes les valeurs qui avaient fait Lotus grande; il était la lumière, sensible, belle et séduisante abordable. Les premiers d’essai routier étaient presque radioactifs dans leurs niveaux de louange et d’excitation dopés à la faible stratosphère après que les prix ont été annoncés – pour 18.950 £ l’Elise contre-dépouille chaque rival évident; un phase 2 Toyota MR-2 était £ 22,000, les sans-abri et chauffe-moins Renault Spider était 26.600 £ et une Porsche Boxster était 33 950 £. Lotus avait espéré vendre 800 Elises par an; à la fin de 1996, il avait construit 2500 et avait une liste d’attente de plus en plus.

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Faisons le retour en arrière

Ce qui nous amène directement à ici, et l’un de ces premiers Elises. Les voitures que nous choisissons pour les héros pousses ont tendance à être plus beaux que nous pouvons trouver, dans de nombreux cas des exemples qui sont toujours à proximité de l’état où ils étaient quand ils ont quitté l’usine. Ce début de la série 1 est certainement pas, mais nous ne pouvait pas trouver une meilleure voiture pour l’histoire.

Parce que le propriétaire Adrian Thomson est le seul nom n’y ait jamais eu sur le document d’enregistrement, après avoir recueilli sa voiture sur le 1 Août 1997 – il a attendu la plaque d’immatriculation «R». Il a passé la plupart du temps comme un conducteur journalier et – avec l’aide de longs trajets routiers et l’utilisation régulière de la piste – il a accumulé un nombre impressionnant de 136.000 miles, tout en bénéficiant de diverses améliorations sympathiques le long du chemin. Il a les chocs et à l’usure que vous attendez de tout de son âge et le kilométrage, mais il est une patine qu’il porte avec une immense fierté.

Entrer en est un moment de la machine de temps que l’intérieur de la S1 se sent immédiatement familier, comme revenir à votre chambre d’enfant le ferait. Il est un bon 10ans que je assis dans une Elise de ce millésime, mais tout est comme je me rappel- les instruments Stack claires, le droit à bulbe de levier de vitesses où il devrait être, la graisse seuil de dicter une position légèrement décalée conduite. Même les parties bin appareillage se sente bien, les boutons de légers Peugeot et Cavalier tiges de colonne. Bon, je l’avais oublié que les vitres et les miroirs ont été donnés par une station de métro; mais il est un grand choc pour réaliser quelque chose qui se sent toujours aussi moderne que l’Elise fait double emploi avec les deux dernières années de ce qui était, alors, le mal aimé entièrement Rover 100.

Je prends la voiture jusqu’à la voiture de la maison de Thomson à Winchester en direction du nord sur les routes autour de Lambourn à Berkshire pour un peu de couleur d’automne, ce qui signifie un schlep 40-mile le long de l’A34 et M4. Thomson est pas un croyant énorme dans les toits et, comme l’Elise vit dans son garage, il reste normalement seins nus. Malheureusement, il est à partir de la pluie que je pars, mais que le toit a ramassé quelques dégâts qu’il reste dans la chaussure et je fais confiance à la combinaison de la vitesse et le pare-brise de rester au sec. « Ne vous inquiétez pas, » Thomson m’a assuré, comme il me vague hors de sa fierté et de joie, « il n’a pas d’importance si l’intérieur est mouillé. » Top mec.

Les mises à jour de Thomson au cours des années ont inclus un moteur plus puissant Sport 135, une suspension sport, un ratio proche boîte de vitesses, un échappement sport et harnais à quatre points pour le travail régulier de la piste. Aucune de ce qui arrête l’expérience de conduite de se sentir aussi familier que le cockpit légèrement usée, de l’immédiateté de la réponse de l’accélérateur et la direction de l’esprit-lecture à la façon de grain et de petites pierres débiter leur chemin à travers le plancher de métal à chaque fois que vous allez dans un coin. L’engrenage révisé n’est pas trop faible pour la croisière et le chauffage souffle assez chaude pour garder la cabine au chaud, même sans un toit. Ergonomie a toujours été une partie essentielle de l’appel de l’Elise; une voiture, vous pouvez conduire sans jamais avoir à porter des pantalons en caoutchouc.

Deux fois plus belle

Dans Lambourn je rencontre avec le vivaneau Tim Brown et Peter Wright, le propriétaire d’un presque nouveau 20e anniversaire Elise qui – en preuve soit remarquablement bonne chance ou capacités de planification remarquables de l’éditeur Trent – est fini dans à peu près exactement la même nuance de jaune. Nous avons l’intention de suivre avec une histoire de comparaison plus détaillée avec les deux voitures, mais les similitudes fondamentales malgré les deux décennies qui les séparent sont frappantes.

Le S1 ne peut pas suivre le rythme linéaire délivrée par le moteur Toyota suralimenté du 20e anniversaire, mais il se sent encore beaucoup assez rapidement grâce à l’enthousiasme rauque de la série K, comme exprimé et amplifié par l’échappement de Rorty. Le trajet est souple, même sur le tarmac locale que le conseil West Berkshire semble laisser revenir à la nature. La direction reste sublime: sans aide, hérissée de rétroaction et ainsi composé sur la route que vous pouvez vraiment sentir des changements mineurs dans carrossage ou même la texture de surface. Si quelqu’un vous demande jamais à expliquer sensation de direction puis enregistrez votre souffle et il suffit de les asseoir dans une Elise pendant cinq minutes.

Même la conduite à un rythme qui est convenablement respectueux de voiture préférée de quelqu’un d’autre l’Elise S1 se sent spéciale. L’agilité et la réponse efficace déguise le fait qu’il n’y a pas une énorme quantité d’adhérence selon les normes modernes, même sur un ensemble décent de Toyos. Il n’a pas besoin d’être; tout est marqué mieux qu’une école sémaphore. Cela reste une de ces voitures, vous pouvez disque dur, juridiquement et socialement acceptable, tout en même temps.

J’en veux une

Je ne vais pas finir par se demander où le progrès est venu dans les 20 dernières années, parce que cela va de soi. Il est dans toutes les choses que le S1 Elise n’a pas eu – l’actuel est toujours minimaliste par rapport aux normes modernes, mais même les airbags, l’air conditionné et de contrôle de stabilité désormais équipés. Il est également venu en sorte que tandis que les voitures ont eu vite assez bien dans l’ensemble, ils se sentent aussi beaucoup moins bien connectés. Dynamiquement l’Elise a vieilli que dans cet, deux décennies plus tard, il se sent encore plus impliquant que pratiquement tout autre sur la route. Pour lancer l’objectivité sous le bus sur celui-ci, il est près d’être improuvable, et qui est ce qui le rend plus d’un classique de 90 pour cent des voitures qui se coince à la description. Je conduis retour à Winchester ayant pratiquement convaincu moi-même que je dois acheter un, mais en sachant que Thomson ne sera jamais me vendre la sienne.

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